Enciclopédia Rock – Volume I – 19 – A Década de 1950

Walter Possibom


2.4.4. A Década de 1950

A transição do country blues para o blues urbano que começou na década de 1920 foi impulsionada pelas sucessivas ondas de crise econômica e booms que levaram muitos negros rurais a se mudarem para áreas urbanas, em um movimento conhecido como a Grande Migração. O longo boom após a Segunda Guerra Mundial induziu outra migração maciça da população afro-americana, a Segunda Grande Migração, que foi acompanhada por um aumento significativo da renda real dos negros urbanos. Os novos migrantes constituíram um novo mercado para a indústria musical. O termo registro de corrida, inicialmente usado pela indústria musical para a música afro-americana, foi substituído pelo termo rhythm and blues. Este mercado em rápida evolução foi espelhado pela parada Rhythm and Bluesda revista Billboard. Essa estratégia de marketing reforçou tendências na música “Blues Urbana”, como o uso de instrumentos elétricos e amplificação e a generalização da batida blues, o blues shuffle, que se tornou onipresente no ritmo e no blues (R&B). Este fluxo comercial teve consequências importantes para a música blues, que, juntamente com jazz e música gospel, tornou-se um componente do R&B.

Após a Segunda Guerra Mundial, novos estilos de blues elétrico tornaram-se populares em cidades como Chicago, Memphis, Detroit e St. Louis. O blues elétrico usava guitarras elétricas, contrabaixo (gradualmente substituído pelo baixo), bateriae gaita (ou “harpa blues”) tocadas através de um microfone e um sistema pa ou um amplificadorde guitarra overdriven. Chicago tornou-se um centro de blues elétricos a partir de 1948, quando Muddy Waters gravou seu primeiro sucesso, “I Can’t Be Satisfied”. O blues de Chicago é influenciado em grande parte pelo Delta blues, porque muitos artistas migraram da região do Mississipi.

Howlin’ Wolf, Muddy Waters, Willie Dixon e Jimmy Reed nasceram no Mississipi e se mudaram para Chicago durante a Grande Migração. Seu estilo é caracterizado pelo uso de guitarra elétrica, às vezes guitarra slide, gaita, e uma seção rítmica de baixo e bateria. O saxofonista J. T. Brown tocou em bandas lideradas por Elmore James e por J.B. Lenoir, mas o saxofone foi usado como um instrumento de apoio para apoio rítmico mais do que como instrumento de liderança.

Little Walter, Sonny Boy Williamson (Rice Miller) e Sonny Terry são bem conhecidos gaiciantes (chamados de “harpa” por músicos de blues) jogadores da cena do blues de Chicago. Outros toca- harpas como Big Walter Horton também foram influentes. Muddy Waters e Elmore James eram conhecidos por seu uso inovador de guitarra elétrica slide. Howlin’ Wolf e Muddy Waters eram conhecidos por suas vozes profundas e “gravelly”.

Little Walter

O baixista e prolífico compositor Willie Dixon desempenhou um papel importante na cena do blues de Chicago. Ele compôs e escreveu muitas canções padrão de blues do período, como “Hoochie Coochie Man”, ” I Just Want to Make Love toYou” (ambas escritas para Muddy Waters) e, “Wang Dang Doodle” e ” Back DoorMan” para Howlin’ Wolf. A maioria dos artistas do estilo de blues de Chicago gravou para as gravadoras Chess Records e Checker Records, com sede em Chicago. As gravadoras menores desta época incluíam a Vee-Jay Records e a J.O.B. Records. Durante o início da década de 1950, as gravadoras dominantes de Chicago foram desafiadas pela empresa Sun Records de Sam Phillipsem Memphis, que gravou B.B. King e Howlin’ Wolf antes de se mudar para Chicago em 1960. Depois que Phillips descobriu Elvis Presley em 1954, a gravadora Sun se voltou para o público branco em rápida expansão e começou a gravar principalmente rock ‘n’ roll.

Na década de 1950, o blues teve uma grande influência na música popularamericana. Enquanto músicos populares como Bo Diddley e Chuck Berry, ambos gravando para Chess, foram influenciados pelo blues de Chicago, seus estilos de tocar entusiasmados se afastaram dos aspectos melancólicos do blues. O chicago blues também influenciou a música zydeco da Louisiana, com Clifton Chenier usando sotaque blues. Os músicos zydeco usaram guitarra solo elétrica e arranjos cajun de padrões de blues.

Na Inglaterra, o blues elétrico criou raízes lá durante uma aclamada turnê Muddy Waters em 1958. Waters, desavisado da tendência de seu público em relação ao skiffle, uma marca acústica e mais suave de blues, virou seu amplificador e começou a tocar sua marca de blues elétrico de Chicago. Embora o público tenha sido em grande parte sacudido pela performance, a performance influenciou músicos locais como Alexis Korner e Cyril Davies a imitar esse estilo mais alto, inspirando a invasão britânica dos Rolling Stones e dos Yardbirds.

No final da década de 1950, um novo estilo de blues surgiu no West Side de Chicago, pioneiro por Magic Sam, Buddy Guy e Otis Rush na Cobra Records. O som “West Side” tinha forte apoio rítmico de uma guitarra, baixo e bateria e, como aperfeiçoado por Guy, Freddie King, Magic Slim e Luther Allison foi dominado pela guitarra elétrica amplificada. Solos de guitarra expressivos foram uma característica fundamental desta música.

Outros artistas de blues, como John Lee Hooker, tiveram influências não diretamente relacionadas ao estilo de Chicago. O blues de John Lee Hooker é mais “pessoal”, baseado na voz áspera de Hooker acompanhada por uma única guitarra elétrica. Embora não seja diretamente influenciado pelo boogie woogie, seu estilo “groovy” às vezes é chamado de “boogie de guitarra”. Seu primeiro hit, “Boogie Chillen”, alcançou o número 1 nas paradas de R&B em 1949.

No final da década de 1950, o gênero blues do pântano se desenvolveu perto de Baton Rouge, com artistas como Lightnin’ Slim, Slim Harpo, Sam Myers e Jerry McCain em torno do produtor J. D. “Jay” Miller e da gravadora Excello. Fortemente influenciado por Jimmy Reed, o blues do pântano tem um ritmo mais lento e um uso mais simples da gaita do que os artistas do estilo blues de Chicago, como Little Walter ou Muddy Waters. Músicas deste gênero incluem “Scratch my Back”, “She’s Tough” e “I’m a King Bee”. As gravações de Alan Lomaxdo Mississippi Fred McDowell acabariam por chamar mais atenção tanto no circuito de blues quanto no folk, com o estilo droning de McDowell influenciando músicos de blues country da colina do Mississippi.

Magic Sam

2.4.5. Décadas de 1960 e 1970

No início da década de 1960, gêneros influenciados pela música afro-americana, como rock and roll e soul, faziam parte da música popular mainstream. Artistas brancos como os Beatles trouxeram música afro-americana para novos públicos, tanto dentro dos EUA quanto no exterior. No entanto, a onda de blues que trouxe artistas como Muddy Waters para o primeiro plano tinha parado. Bluesmen como Big Bill Broonzy e Willie Dixon começaram a procurar novos mercados na Europa. Dick Waterman e os festivais de blues que organizou na Europa desempenharam um papel importante na propagação da música blues no exterior. No Reino Unido, bandas imitavam lendas do blues dos EUA, e bandas baseadas no blues do Reino Unido tiveram um papel influente ao longo dadécada de 1960.

Artistas de blues como John Lee Hooker e Muddy Waters continuaram a se apresentar para plateias entusiasmadas, inspirando novos artistas mergulhados no blues tradicional, como o nascido em Nova York Taj Mahal. John Lee Hooker misturou seu estilo de blues com elementos de rock e tocando com músicos brancos mais jovens, criando um estilo musical que pode ser ouvido no álbum Endless Boogie de1971. B.B. A técnica de guitarra virtuosa e cantista de B.B. King lhe rendeu o título homônimo de “Rei do Blues”. King introduziu um estilo sofisticado de solo de guitarra baseado em dobra de cordas fluida e vibrato cintilante que influenciou muitos guitarristas de blues elétricos posteriores. Em contraste com o estilo de Chicago, a banda de King usou forte suporte de metal de um saxofone, trompete e trombone, em vez de usar guitarra ou harpa. Bobby “Blue” Bland, nascido no Tennessee, como B.B. King, também assimilaram os gêneros blues e R&B. Durante esse período, Freddie King e Albert King frequentemente tocavam com músicos de rock e soul (Eric Clapton e Booker T & the MGs) e tinham uma grande influência nesses estilos de música.

Mississipi John Hurt no Newport Folk Festival - 1965

A música do movimento dos direitos civis e do Movimento da Liberdade de Expressão nos EUA provocaram um ressurgimento do interesse pela música de raízes americanas e pela música afro- americana primitiva. Além de festivais como o Newport Folk Festival trouxeram o blues tradicional para um novo público, o que ajudou a reavivar o interesse pelo blues acústico pré- guerra e artistas como Son House, Mississippi John Hurt, Skip Jamese Reverendo Gary Davis. Muitas compilações de blues clássicos pré-guerra foram republicadas pela Yazoo Records. J.B. Lenoir do movimento de blues de Chicago na década de 1950 gravou vários LPs usando guitarra acústica, às vezes acompanhado por Willie Dixon no baixo acústico ou bateria. Suas canções, originalmente distribuídas apenas na Europa, comentam questões políticas como racismo ou questões da Guerra do Vietnã, o que foi incomum para este período. Seu álbum Alabama Blues continha uma música com a seguinte letra:

“Eu nunca vou voltar para o Alabama, esse não é o lugar para mim (2x)
Você sabe que eles mataram minha irmã e meu irmão e o mundo inteiro deixá-los povo ir lá livre.”

O interesse do público branco pelo blues durante a década de 1960 aumentou devido à Paul Butterfield Blues Band, com sede em Chicago, com o guitarrista Michael Bloomfield, e o movimento britânico de blues. O estilo do blues britânico se desenvolveu no Reino Unido, quando bandas como the Animals, Fleetwood Mac, John Mayall & the Bluesbreakers, The Rolling Stones, The Yardbirds, o super grupo Cream e o músico irlandês Rory Gallagher tocaram músicas clássicas de blues das tradições delta ou chicago blues.

Em 1963, LeRoi Jones, mais tarde conhecido como Amiri Baraka, foi o primeiro a escrever um livro sobre a história social do blues em Blues People: The Negro Music in White America. Os músicos britânicos e de blues do início dos anos 1960 inspiraram vários artistas americanos de blues rock fusion, incluindo the Doors, Canned Heat, the early Jefferson Airplane, Janis Joplin, Johnny Winter, The J. Geils Band, Ry Cooder, e Allman Brothers Band. Um artista de blues rock, Jimi Hendrix, era uma raridade em seu campo na época: um negro que tocava rock psicodélico. Hendrix foi um guitarrista habilidoso, e pioneiro no uso inovador de distorção e feedback de áudio em sua música. Através desses artistas e outros, a música blues influenciou o desenvolvimento do rock.

No início da década de 1970, surgiu o estilo rock-blues do Texas, que usava guitarras em papéis solo e rítmica. Em contraste com o blues de West Side, o estilo texas é fortemente influenciado pelo movimento britânico rock-blues. Os principais artistas do estilo texas são Johnny Winter, Stevie Ray Vaughan, the Fabulous Thunderbirds (liderado pelo gaitista e cantor e compositor Kim Wilson), e ZZ Top.

Todos esses artistas começaram suas carreiras musicais na década de 1970, mas não alcançaram sucesso internacional até a década seguinte.

Johnny Winter

2.4.6. Década de 1980 até o Presente

Desde a década de 1980 houve um ressurgimento do interesse pelo blues entre uma certa parte da população afro-americana, particularmente em torno de Jackson, Mississippi e outras regiões profundas do Sul. Muitas vezes chamada de “soul blues” ou “Southern soul”, a música no coração deste movimento foi dada nova vida pelo sucesso inesperado de duas gravações particulares no selo Malaco baseado em Jackson: Z. Z. Hill’s Down Home Blues (1982) e Little Milton’sThe Blues is Alright (1984). Artistas afro-americanos contemporâneos que trabalham neste estilo de blues incluem Bobby Rush, Denise LaSalle, Sir Charles Jones, Bettye LaVette, Marvin Sease, Peggy Scott-Adams, Mel Waiters, Clarence Carter, Dr. “Feelgood” Potts, O.B. Buchana, Ms. Jody, Shirley Brown, e dezenas de outros.

Durante a década de 1980, o blues também continuou de formas tradicionais e novas. Em 1986, o álbum Strong Persuader anunciou Robert Cray como um grande artista de blues. A primeira gravação de Stevie Ray Vaughan, Texas Flood, foi lançada em 1983, e o guitarrista do Texas explodiu no cenário internacional. A popularidade de John Lee Hooker foi revivida com o álbum The Healer em 1989. Eric Clapton, conhecido por suas performances com os Blues Breakers e Cream, fez um retorno na década de 1990 com seu álbum Unplugged, no qual ele tocou alguns números padrão de blues na guitarra acústica.

No entanto, a partir da década de 1990, a gravação multi-faixa digital e outros avanços tecnológicos e novas estratégias de marketing, incluindo a produção de videoclipes, aumentaram os custos, desafiando a espontaneidade e a improvisação que são um componente importante da música blues. Nas décadas de 1980 e 1990, publicações de blues como Living Blues e Blues Revue foram lançadas, grandes cidades começaram a formar sociedades de blues, festivais de blues ao ar livre se tornaram mais comuns, e mais boates e locais para o blues surgiram.

Na década de 1990, o em grande parte ignorado hill country blues ganhou um pequeno reconhecimento tanto no blues quanto no rock alternativo com os artistas do norte do Mississippi R. L. Burnside e Junior Kimbrough. Os artistas de blues exploraram uma variedade de gêneros musicais, como pode ser visto, por exemplo, a partir da ampla gama de indicados do Blues Music Awardsanual, anteriormente chamado W.C. Handy Awards ou do Grammy Awards de Melhor Álbum de Blues Contemporâneo e Tradicional. A parada Billboard Blues Album fornece uma visão geral dos hits atuais do blues. A música blues contemporânea é alimentada por várias gravadoras de blues como: Alligator Records, Ruf Records, Severn Records, Chess Records (MCA), Delmark Records, NorthernBlues Music, Fat Possum Records e Vanguard Records (Artemis Records). Algumas gravadoras são famosas por redescobrir e remasterizar raridades do blues, incluindo Arhoolie Records, Smithsonian Folkways Recordings (herdeiro da Folkways Records), e Yazoo Records (Shanachie Records).

Walter Possibom, São Paulo, SP, é escritor e guitarrista da banda Delta Crucis e Livre Pensador.
Facebook: https://www.facebook.com/wpossibom/

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