Enciclopédia Rock – Volume I – 17 – Capítulo 3 – Entendendo a Música Blues

Walter Possibom


1. Considerações

Segundo Roberto Muggiati, o Rock nasceu de um grito, o primeiro grito do escravo negro ao pisar em sua nova terra, a América. Esses berros de estranha entonação eram atividade expressiva comum entre os nativos da África Ocidental. O primeiro grito negro cortou os céus americanos como uma espécie de sonar, talvez a única maneira de fazer o reconhecimento do ambiente novo e hostil que o cercava. À medida que o escravo afundava na cultura local – representada, no plano musical, pela tradição europeia – o grito ia se alterando, assumia novas formas. Servia de suporte às canções-de-trabalho e às cantigas-de-escárnio, aos cânticos religiosos (muitos deles obedecendo ao esquema de chamada-e-resposta), a spirituals, a gospel-songs, e às canções de menestréis.

Em torno do berro iam se acumulando novos sistemas sonoros, mas ele permanecia com a estrutura primeira, o núcleo da expressão musical negra. Recentemente, pesquisadores e etnólogos chegaram a traçar gráficos detalhados das ondas sonoras destes gritos, submetidos a um processo fonofotográfico. Conclusão: o grito africano é um som único, que desafia qualquer análise segundo os padrões estabelecidos da musicologia ocidental. Foi do casamento do grito escravo com a harmonia europeia que nasceu o Blues. A linguagem do blues ainda está muito viva na música pop e define mesmo algumas modalidades do Rock atual.

A marca do blues, a sua célula básica, é a blue note – e isso se aplica também ao jazz e de certa forma ao rock. Essas Blues Notes, que formam a tonalidade-blue (triste, melancólica), resultam justamente de uma resistência cultural, de uma inadequação do negro, incapaz de aderir completamente à tonalidade europeia. Alguns chamaram estas notas – chocantes para os ouvidos da classe média – de rebeldes. No jargão dos músicos, elas eram Dirty Notes, notas sujas. Escreve o chefe de orquestra Rudy Vallee por volta de 1930: “Tenho tocado uma certa nota meio bárbara no meu saxofone, e observado o seu efeito sobre uma multidão, a agitação dos pés e pernas jovens”. Vallee não sabia, mas tinha descoberto a blue note.

Quando os primeiros berros cortaram a noite americana, eram manifestações tão pessoais que identificavam imediatamente o indivíduo que os emitia. “Aí vem o Sam”, comentava a namorada, ou o amigo. “Will Jackson está chegando”, ou ainda, “Acabo de ouvir Archie dobrando a esquina”. Os blues também eram a marca de individualidade: havia blues de Blind Lemon, blues de Willie Johnson. Já nos primeiros berros se encontrava o material idiomático que caracteriza o blues: o tempo lento, o comportamento exagerado, a preferência pela Terça bemolizada (Blue Note), o sentimento melancólico. O blues foi surgindo à medida que os gritos se tornaram mais complexos: gritos acompanhados pela guitarra, gaita-de-boca ou outros instrumentos pobres e rudimentares, o ritmo marcado na batida do pé – isso nas zonas rurais. Nas cidades, iam-se introduzindo no acompanhamento os instrumentos europeus mais sofisticados: cornetas, trombones, clarinetes, piano. Inicialmente uma frase solta no espaço, o blues, seguindo o ritmo natural da fala, acabou se fixando em 12 compassos, divididos em 3 partes iguais, com um diferente acorde para cada parte.

Rudy Vallee

Ao fim de cada frase sobra um tempo livre, que é geralmente preenchido por uma resposta instrumental. Esse esquema de chamada-e-resposta sobrevive no Rock, no diálogo entre voz e guitarra. Marshall Stearns, crítico e pesquisador do jazz, analisa essa estrutura peculiar: “O fato fora do comum nesta forma de blues é que consiste de três partes, em vez de duas, ou quatro. É uma forma de estrofe bastante rara na literatura inglesa e pode ter-se originado com o negro americano. Assim como a estrofe da balada, ela fornece um bom veículo para uma narrativa de qualquer tamanho. Ao mesmo tempo, é mais dramática: os dois primeiros versos criam a atmosfera de maneira clara, pela repetição, e o terceiro desfere o golpe. A estrofe do blues é comunicação em cápsula, feita sob medida para a apresentação ao vivo, em meio a um público participante”.

As blue notes estão por toda a parte, no rock. Estão na música de Bob Dylan, embora ela se aproxime mais do estilo folclórico branco. Estão principalmente nas canções dos Rolling Stones, carregadas de blues. E também nos Beatles, que souberam equilibrar como poucos as duas grandes correntes do Rock and Roll, criando assim um novo idioma: o Rock.

Blind Lemon Jackson

2. Sobre o Blues

Blues é um gênero musical e uma forma musical que se originou no Deep South dos Estados Unidos por volta de 1860 por afro-americanos com raízes em canções de trabalho afro-americanas e espirituais. O blues incorporou espirituais, canções de trabalho, gritos de campo, gritos, cantos e baladas narrativas simples rimadas. A forma do blues, onipresente no jazz, rhythm and blues e rock and roll, é caracterizada pelapadrão de chamada e resposta, a escala de blues e progressões de acordes específicos, dos quais o blues de doze compassos é o mais comum. Notas azuis (ou “notas preocupadas”), geralmente terças, quintas ou sétimas achatadas na afinação também são uma parte essencial do som. Blues shuffles ou walking bass reforçam o ritmo de transe e formam um efeito repetitivo conhecido como groove.

O blues como gênero também é caracterizado por suas letras, linhas de baixo e instrumentação. Os primeiros versos do blues tradicional consistiam em uma única linha repetida quatro vezes. Foi apenas nas primeiras décadas do século 20 que a estrutura atual mais comum se tornou padrão: o padrão AAB, consistindo em uma linha cantada sobre os quatro primeiros compassos, sua repetição nos próximos quatro e, em seguida, uma linha final mais longa sobre as últimas barras. O blues inicial frequentemente assumia a forma de uma narrativa solta, muitas vezes relacionando a discriminação racial e outros desafios enfrentados pelos afro-americanos.

Muitos elementos, como o formato de chamada e resposta e o uso de notas azuis, podem ser rastreados até a música da África. As origens do blues também estão intimamente relacionadas à música religiosa da comunidade afro-americana, os spirituals. A primeira aparição do blues costuma ser datada após o fim da escravidão e, mais tarde, o desenvolvimento das articulações juke. Está associada à liberdade recém-adquirida dos ex-escravos. Os cronistas começaram a reportar sobre a música blues no início do século XX. A primeira publicação de partituras de blues foi em 1908.

Desde então, o blues evoluiu de música vocal desacompanhada e tradições orais de escravos para uma ampla variedade de estilos e subgêneros. Subgêneros de bluesincluem country blues, como Delta blues e Piedmont blues, bem como estilos de blues urbano, como Chicago blues e West Coast blues. A Segunda Guerra Mundial marcou a transição do blues acústico para o elétrico e a abertura progressiva da música blues para um público mais amplo, especialmente ouvintes brancos. Nos anos 1960 e 1970, uma forma híbrida chamada “Blues Rock” foi desenvolvida, que mesclava estilos de blues com música rock.

Esta foi a primeira partitura de Blues publicada - 1908

2.1. ETIMOLOGIA

O termo Blues pode ter vindo de “demônios azuis”, significando melancolia e tristeza; um dos primeiros usos do termo neste sentido é na farsa de um ato de George Colman, Blue Devils (1798). A frase blue devils também pode ter sido derivada da Grã-Bretanha em 1600, quando o termo se referia às “intensas alucinações visuais que podem acompanhar a abstinência alcoólica severa”. Com o passar do tempo, a frase perdeu a referência a demônios e passou a significar um estado de agitação ou depressão. Nos anos 1800, nos Estados Unidos, o termo blues foi associado ao consumo de álcool, um significado que sobreviveu na frase lei azul, que proíbe a venda de álcool no domingo. Embora o uso da frase na música afro-americana possa ser mais antigo, foi atestado na impressão desde 1912, quando ” Dallas Blues ” de Hart Wand se tornou a primeira composição de blues com direitos autorais.

Nas letras, a frase é freqüentemente usada para descrever um humor deprimido.

Em 1827, foi no sentido de um triste estado de espírito que John James Audubon escreveu à sua esposa que ele “tinha o blues”.

A frase “o blues” foi escrita por Charlotte Forten, então com 25 anos, em seu diário em 14 de dezembro de 1862. Ela era uma mulher negra nascida livre da Pensilvânia que trabalhava como professora na Carolina do Sul, instruindo escravos e libertos, e escreveu que “voltou para casa com o blues” porque se sentia solitária e tinha pena de si mesma. Ela superou sua depressão e mais tarde cantou uma série de canções, como Poor Rosy, que eram populares entre os escravos. Embora admitisse ser incapaz de descrever a maneira de cantar que ouvia, Forten escreveu que as canções “não podem ser cantadas sem um coração cheio e um espírito conturbado”, condições que inspiraram incontáveis canções de blues.

2.2. LETRA DA MÚSICA

As letras dos primeiros versos do blues tradicional provavelmente consistiam em uma única linha repetida quatro vezes. Foi apenas nas primeiras décadas do século 20 que a estrutura atual mais comum se tornou padrão: o chamado padrão “AAB”, que consiste em uma linha cantada nos quatro primeiros compassos, sua repetição nos quatro seguintes e, em seguida, uma linha de conclusão mais longa nas últimas barras. Duas das primeiras canções de blues publicadas, ” Dallas Blues ” (1912) e ” Saint Louis Blues ” (1914), eram blues de 12 compassos com a estrutura lírica AAB. WC Handy escreveu que adotou essa convenção para evitar a monotonia de versos repetidos três vezes. As linhas são freqüentemente cantadas seguindo um padrão mais próximo de uma conversa rítmica do que de uma melodia.

Os primeiros blues freqüentemente tomavam a forma de uma narrativa solta. Cantores afro- americanos expressaram seus “infortúnios pessoais em um mundo de dura realidade: um amor perdido, a crueldade dos policiais, a opressão nas mãos dos brancos [e] tempos difíceis”. Essa melancolia levou à sugestão de uma origem igbo para o blues por causa da reputação que os igbo tinham em todas as plantações nas Américas por sua música melancólica e perspectiva de vida quando foram escravizados.

As letras freqüentemente relatam problemas vividos na sociedade afro-americana. Por exemplo, Blind Lemon Jefferson ‘s “Rising High Water Blues” (1927) fala sobre a Grande Inundação do Mississippi em 1927:

“Subindo, os povos do sul não podem ter tempo Eu disse, os povos do sul não podem ter tempo
E eu não consigo ouvir daquela minha garota de Memphis…”

Embora o blues tenha ganhado uma associação com miséria e opressão, a letra também pode ser bem-humorada e obscena:

“Rebecca, Rebecca, tire suas pernas grandes de mim, Rebecca, Rebecca, tire suas pernas grandes de mim,
Pode estar enviando você, baby, mas está me preocupando demais.”

Hokum blues celebrava tanto o conteúdo lírico cômico quanto um estilo de atuação barulhento e farsesco. O clássico “Tight Like That” do Tampa Red (1928) é um jogo de palavras astuto com o duplo significado de ser “tight” com alguém juntamente com uma familiaridade física mais lasciva.

As canções de blues com letras sexualmente explícitas eram conhecidas como blues sujo. O conteúdo lírico se tornou um pouco mais simples no blues do pós-guerra, que tendia a se concentrar em problemas de relacionamento ou preocupações sexuais. Temas líricos que frequentemente apareciam no blues do pré-guerra, como depressão econômica, agricultura, demônios, jogos de azar, magia, enchentes e seca, eram menos comuns no blues do pós-guerra. O escritor Ed Morales afirmou que a mitologia iorubá desempenhou um papel no blues inicial, citando ” Cross Road Blues ” de Robert Johnson como uma “referência velada a Eleggua, o orixá encarregado da encruzilhada”. No entanto, a influência cristã foi muito mais óbvia. Os repertórios de muitos artistas seminais do blues, como Charley Patton e Skip James, incluíam canções religiosas ou espirituais. Reverendo Gary Davis e Blind Willie Johnson são exemplos de artistas frequentemente categorizados como músicos de blues por sua música, embora suas letras claramente pertençam a espiritualistas.

Walter Possibom, São Paulo, SP, é escritor e guitarrista da banda Delta Crucis e Livre Pensador.
Facebook: https://www.facebook.com/wpossibom/

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