Enciclopédia Rock – Volume I – 10 – Capítulo 2 – O Nascimento do Blues na Sociedade Americana

Walter Possibom


1. Introdução

O Blues nasceu com a voz dos escravos dos campos de algodão do sul dos Estados Unidos. Eles cantavam durante os trabalhos nas plantações para aliviar a dureza do trabalho.

Enquanto os negros soltavam suas emoções, os brancos viam o lado prático da coisa. Para os fazendeiros, as work-songs (canções de trabalho) ajudavam a imprimir um ritmo ao trabalho no campo e deixavam os escravos mais alegres. A partir da década de 1860, os spirituals – canções religiosas entoadas pelos negros africanos desde sua chegada à América – sofreram uma mutação fundamental. Além de apelar para Deus, os escravos começaram a curar suas dores de amor através da música.

O Blues é, também, o lamento do andarilho das estradas, o mesmo que chegou até as cidades, adotou o microfone e a guitarra elétrica.

Criado no século passado, ele tomou sua forma final somente a partir de 1900. As primeiras gravações datam dos anos 10. Mas o Blues esperaria um pouco mais para florescer graças ao

talento de Big Bill Broonzy, Bessie Smith, Muddy Waters, Otis Spann, Bo Diddley, B.B. King, Lowell Fulson, John Lee Hooker, Howlin, Wolf, Sonny Boy Williamson, Memphis Slim e Buddy Guy.

A transgressão não estava somente na conotação amorosa e sexual das letras do Blues. No formato musical, o estilo também marcou uma ruptura.

Fugindo da complexidade do Jazz e da rigidez dos eruditos, o Blues nasceu como uma música crua.

Com uma base harmônica quase simplória, o estilo disseminou-se rapidamente pelo sul dos Estados Unidos. Tocar e cantar o Blues era, teoricamente, simples. Mas o que transformava um mero curioso num verdadeiro bluesman era o sentimento que ele colocava em sua interpretação. No final do século XIX, a alta taxa de natalidade provocada pela emancipação dos escravos proporcionou outros tipos de trabalho aos negros. Muitos deixaram o campo e partiram para a periferia das grandes cidades do Sul, como Chicago, Memphis e a região do Delta do rio Mississipi, nos estados de Arkansas, Tennessee, Alabama, Luisiana e Mississipi, para trabalhar nas primeiras metalúrgicas e refinarias do país ou em canteiros de obras.

Mas a maior parte deles foi parar nos entrepostos de algodão e tecidos. Esse movimento em direção às cidades do Sul atingiu seu pico entre a virada do século XX e o final da primeira Guerra Mundial (1914-1918).

A formação de guetos foi inevitável. Neles, os negros ralavam, sofriam e também se divertiam. A procura por prazer em prostíbulos, bares e casas de jogo tinha um ponto em comum: a música. Neste ambiente, explodiu a revolução do Blues urbano.

Quando conseguiam descolar instrumentos musicais, os negros tocavam o banjor, um ancestral do banjo de origem africana, e o fiddle, espécie de violino trazido para os Estados Unidos pelos irlandeses. O violão apareceria logo depois, graças à influência espanhola vinda do México.

Os primeiros Bluesmen profissionais formam uma categoria à parte. Incapacitados para o trabalho manual, cegos e deficientes encontravam na música seu meio de vida. Blind Lemon Jefferson, Blind Willie McTell e outros tantos Blinds (cegos) começaram assim. Também nascia a tradição do músico itinerante de vida na estrada.

O primeiro Blues a virar disco foi gravado em Nova Iorque pela cantora Mamie Smith, em 1920. “Crazy Blues” superou todas as expectativas, vendendo 75 mil cópias por semana. Com o sucesso, Mamie voltou ao estúdio três vezes em três semanas e virou febre.

A partir de 1921, todas as grandes gravadoras americanas passaram a ter suas “race series” (séries da raça), subdivisões que lançavam discos de músicos negros para o consumo da população dos guetos urbanos do sul.

A primeira onda de sucesso de vendas de discos foi capitaneada por cantoras como Bessie Smith, Geertrude Ma Rainey e Alberta Hunter.

Até a segunda Guerra Mundial (1939-1945), o mais importante celeiro do Blues era a região do Delta do Mississipi. Ali surgiram Bluesmen fundamentais como Charlie Patton, Tommy Johnson, Son House, Skip James, Big Joe Williams e o lendário Robert Johnson.

Para alguns historiadores, o que fazia o Blues do Delta ser único era a forte influência africana, com um ritmo sincopado, mascado pelos pés, o uso do falsete nos vocais, repetições de um mesmo acorde e o uso de um truque que viraria uma marca registrada do gênero: o slide.

Deslizando o gargalo de uma garrafa ou um pedaço de osso – mais tarde, tubos de metal também seriam usados – sobre as cordas do violão, o músico conseguia um efeito inédito no instrumento. Com o início da Segunda Guerra Mundial, o panorama social começou a mudar nos estados do Sul. Graças à entrada de negros nos quadros militares, surge uma promessa de integração racial. Pura ilusão. Encontrando o mesmo cenário na volta para casa, os negros passaram a se isolar cada vez mais em bairros próprios e nasce uma consciência racial que desembocaria nos movimentos pelos direitos civis dos anos 60.

Mamie Smith

No mundo da música, o esquecido Blues regional cede espaço para um som nitidamente urbano, marcado pela presença de um novo ingrediente: a guitarra elétrica.

Novas gravadoras abrem suas portas e outros bluesman passam a dominar a cena. Em Memphis, agora a capital da região do Delta do Mississipi, garotos como B. B. King, Elmore James, Sonny Boy Williamson e Howlin’ Wolf dão seus primeiros passos. Em Chicago, surge outra leva de gênios.

Lá nasceu a parceria de Muddy Waters e Willie Dixon, que rendeu frutos como os clássicos “Hoochie Coochie Man”, “Mannish Boy” e “Rollin’ and Tumblin'”. A cidade Aina viu surgir Little Walter, Otis Rush, Magic Sam e Buddy Guy.

Enquanto isso, o solitário John Lee Hooker levanta sua voz em Detroit. Cada um à sua maneira, todos deixaram sua marca na história do blues.
Mas os Estados Unidos estavam mudando. Nos anos 50, o Rock’n’Roll explode, uma célebre frase resume bem essa situação: “O Blues teve um bebê e ele ganhou o nome de Rock’n’Roll.

A partir desta fase, o estilo criado pelos escravos do sul dos Estados Unidos começou a ser um ingrediente obrigatório na receita de inúmeros cantores e bandas de Rock. De Elvys Presley a Janis Joplin. De Rolling Stones, Led Zeppellin a Deep Purple, passando por The Doors, Creedence Clearwater Revival e The Who, todo mundo sofreu alguma influência do blues, culminando com Jimi Hendrix e Eric Clapton, estes em diversas formações de banda ou em carreira solo.

2. As Origens da Blues Music

2.1. FORA DO DELTA

A história dos Blues começou no noroeste do Mississippi no final do século XIX. Inicialmente, era uma música folclórica popular entre os ex-escravos que viviam no Delta do Mississippi, a planície entre os rios Yazoo e Mississippi. Com a Grande Migração de trabalhadores negros que começou por volta dessa época, os Blues se espalharam pelo Sul e pelo resto dos Estados Unidos. O Blues foi apresentado em uma variedade de configurações e estilos: músicos frequentemente tocavam em ‘shows em barracas’ enquanto acompanhavam médicos em viagem, companhias musicais, comediantes, mágicos e até circos.

Baladas seriam tocadas, assim como ragtime, Gospelcanções e melodias folclóricas. Da costa do Atlântico até o Golfo – e através do tempo – as melancólicas notas bemoladas do Blues alcançaram muitos. A escala típica do Blues, usando notas achatadas, foi adotada com entusiasmo pelos músicos de jazz de Nova Orleans, e se tornou a pedra angular deste ‘primo urbano’ do blues country nos primeiros anos do século. Quando um show chegava a uma vila ou cidade, eles se apresentavam nos cinemas, mas sempre para públicos segregados. Os organizadores faziam apresentações especiais para seus patronos brancos, porque as rígidas leis de ‘Jim Crow’ impediam multidões integradas, mas, pelo lado positivo, esse arranjo deu aos artistas negros total domínio do formato em seus próprios termos. As igrejas negras também eram independentes, e a música gospel que celebrava sua resistência, solidariedade e alegria, também tinha as notas achatadas da escala Blues e os vocais de ‘chamada e resposta’ típicos do Blues.

2.2. CANTORES ERRANTES

Esses músicos viajantes fariam qualquer coisa para se locomover e fazer seus shows, fosse pegando caronas de trem ou tocando nas calçadas quando os clubes e juke-joints estavam cheios demais. Eles também tocaram em bordéis e bares e salões de esportes; quando os trabalhadores fossem pagos, eles estariam lá para parabenizá-los e entretê-los.

Os pianistas que tocam nesses estabelecimentos adaptaram o Blues à atmosfera selvagem desses lugares, popularizando ainda mais o gênero. Enquanto ele tivesse sua gaita e guitarra, não havia lugar que o músico de Blues viajante não pudesse ir ou tocar.

O Blues que tocavam nem sempre era melancólico: grande parte era animado e animado, combinando com a atmosfera dos clubes e salas de dança em que os músicos tocavam. Era um ótimo meio para os trabalhadores de plantações e fábricas dos Estados Unidos, que suportou muitas dificuldades diariamente. Ao longo da história, o Blues tem sido uma grande válvula de escape para expressar as dificuldades da vida, mas também é ótimo para expressar alegria e celebração, o que o tornou tão atemporal e compreensível para todos que o ouviram.

2.3. O PAI DO BLUES – WC Handy

Embora não haja uma origem definida de quem exatamente criou o Blues, temos uma boa ideia de como ele chegou até nós hoje: WC Handy.

William Christopher Handy nasceu no Alabama em 1873 e trabalhou em vários empregos estranhos antes de se estabelecer como músico e professor de música. Ele foi criado em uma família rígida que proibia instrumentos musicais, mas ele secretamente comprou um violão e passou horas praticando trompete em sua primeira banda.

Em 1903, ele foi nomeado líder da Orquestra dos Cavaleiros de Pythius em Clarksdale, Mississippi, após deixar um cargo de professor no Alabama. Enquanto esperava por um trem atrasado em turnê, ele ouviu um homem cantando e tocando violão nas proximidades. O homem pressionava a lâmina de sua faca nas cordas, produzindo notas cromáticas deslizantes ao longo de uma progressão de três acordes; o canto provou ser tão interessante quanto ele transformou uma espera enfadonha em uma jornada musical cativante.

Isso impressionou Handy, que descreveu a performance como “assustadora”. Com seu talento e educação musical, ele não perdeu tempo em copiar a estrutura da canção de 12 compassos de seu companheiro de viagem que se movia ao longo desses três acordes, usando também “notas azuis” achatadas. A parte vocal era composta por quatro compassos que se repetiam, respondidos por uma terceira linha. O resultado dessa descoberta se tornaria o Blues como o conhecemos hoje.

Handy foi posteriormente contratado para escrever uma canção de campanha para as eleições em sua nova casa, Memphis, Tennessee, pelo futuro prefeito EH ‘Boss’ Crump. A obra de doze compassos foi intitulada ‘Memphis Blues’ e é o primeiro exemplo da música a ser escrita e publicada como partituras. Em seguida, ele estabeleceu uma editora musical na cidade de Nova York, além de continuar seu trabalho como líder de banda. Por meio de seu trabalho e contribuições para o gênero, ele ganhou o título de ‘Pai do Blues’.

WC Handy

2.4. O PRIMEIRO CANTOR DE BLUES – A Mãe do Blues – Ma Rainey

Nenhum nascimento é completo sem uma mãe, e Ma Rainey foi, para todos os efeitos, a mãe dos Blues. Rainey nasceu Gertrude Pridgett em 1886 em Columbus, Georgia. Ela fez seu nome como cantora pela primeira vez em um show de talentos aos 12 anos, e aos 16 ela se juntou a um ato musical itinerante de seus pais, onde continuou ganhando suas faixas.

As coisas mudaram depois de um show em Clarksdale quando Gertrude ouviu uma jovem cantando uma comovente canção sobre – você adivinhou – o amor perdido. Como WC Handy antes dela, Gertrude tinha cérebro para música e rapidamente a memorizou, usando-a como número de encerramento de sua apresentação com muito sucesso. Depois de se casar com o músico William ‘Pa’ Rainey, ela adotou o apelido de Ma Rainey e os dois começaram a se apresentar como ‘Ma e Pa Rainey- os Assassinos do Blues’. The Blues Diva passou a desfrutar de uma longa e frutífera, apresentando-se com nomes como Louis Armstrong e Bessie Smith, que também era seu protegido.

Sua carreira é a prova de que o trabalho duro compensa: após 20 anos tocando em cinemas atrasados, ela encerrou sua carreira com milhões de discos vendidos e shows lotados em alguns dos maiores teatros da região.

Ma Rainey

2.5. OS HOMENS DE CLARKSDALE

Localizada no coração do Delta, Clarksdale foi apelidada de local de nascimento de Blues, com o local exato atribuído à Dockery Plantation. Muitas famílias parceiras e trabalhadores de campo ocuparam este espaço, incluindo um Henry Sloan. Não se sabe muito sobre Sloan, além de que ele nasceu por volta de 1870 e foi um cantor e guitarrista popular nos anos 1900. Ele também foi o mentor de muitas lendas futuras, incluindo Charley Patton, Tommy Johnson, Willie Brown e o grande Robert Johnson.

Foi dito que ele embarcou em um trem para Chicago em 1917 e simplesmente desapareceu depois disso. Pode ser que tenha sido Henry Sloan que WC Handy ouviu naquele dia fatídico, adicionando ainda mais mistério ao seu personagem e solidificando sua influência no Blues.

Independentemente dos rumores, sua influência é de longo alcance: do eletrizante Chicago Blues ao Blues Revival dos anos 60 e até mesmo ao nascimento do rock and roll, ele inspirou uma geração de músicos a criar um fenômeno cultural que moldou para sempre uma nação e a própria música.

Homens jogando bilhar em Clarksdale

2.6. O NASCIMENTO DO JAZZ

A história não acaba aqui! Em Nova Orleans, algo diferente estava se formando, e não era conversa fiada. As notas achatadas, marca registrada da escala Blues, despertaram o interesse de músicos locais, que a adotaram e formaram um novo estilo musical baseado nela, chamado ‘Jazz’. Frequentemente referido como ” primo urbano ‘do Blues country, era amplamente popular e constantemente apresentado nos cinemas, mas sempre para públicos segregados devido às leis de ‘Jim Crow’ da época. Havia um lado positivo nisso: os músicos negros ainda tinham total propriedade da música e a tocavam como bem entendiam.

Não foram apenas as notas bemol que influenciaram o Jazz: o canto de chamada e resposta foi perfeitamente transferido para os instrumentos, e a montanha-russa emocional encontrou novas faixas para levar os ouvintes.

Walter Possibom, São Paulo, SP, é escritor e guitarrista da banda Delta Crucis e Livre Pensador.
Facebook: https://www.facebook.com/wpossibom/

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